Sijmen Stronks over Unmute Us

mede-organisator protestmars Unmute Us

INTERVIEW

‘Ik werd vanochtend wakker met het gevoel dat ik zo lang miste: energie, letterlijk energie’

Woorden door
Beelden door
Thijs Tomassen
Thijs Tomassen
Mitchel Lensink
Mitchel Lensink, fotograaf  uit Amersfoort voor de Ontluiking
Is gepubliceerd op
30/3/2022

Natuurlijk zijn de festivalproducenten zelf ook present. Ik ontwaar Sijmen Stronks van Kultlab, nauw betrokken bij de organisatie van de protestmars. Lange tijd voerde hij samen met zijn kompanen de dialoog achter de schermen, maar blijkbaar is grover geschut nodig. Mobiliseren die handel, de straat op!
Stronks spreekt klare taal. ‘Het is klaar, man. Het voelt alsof we al anderhalf jaar aan het lijntje worden gehouden. De beslissingen die worden gemaakt zijn gebaseerd op pure willekeur. En die willekeur maakt dat wij ons als branche niet serieus genomen voelen. We merken dat de branche kapot gaat. Dit is het moment om te laten zien: tot hier en niet verder.

’Hij wijst op de investeringen die gedaan zijn, vanuit de overheid maar zeker ook de branche, om op een verantwoorde manier met een klein restrisico evenementen te organiseren. ‘Maar dat wordt steeds terzijde geschoven’, zegt Stronks. ‘Dat maakt de appel steeds zuurder. Als je dan ook nog weet dat in het buitenland, waar de situatie gelijkwaardig is, wél evenementen worden georganiseerd, en dat daarnaast in Nederland de voetbalstadions voor twee derde vol zitten en een enorm F1-evenement wordt georganiseerd, dan zijn dat de druppels die de emmer die al heel groot was doen overlopen.’
Hier komt een strijdbare jongeman op voor zijn professie, zijn vakbroeders en al die mensen die samen willen dansen. ‘Dan wordt er gezegd: het kan nu voor 750 man. Als je een beetje verstand hebt van events, dan weet je dat een festival organiseren voor 750 man geen hout snijdt. Ik durf te stellen dat niemand uit de politiek ooit op een rave is geweest. Wij zijn goed in evenementen organiseren en kunnen dat op een verantwoorde manier doen. Dat geeft ons nog meer body om te zeggen: de maat is vol. Het is belangrijk om te laten zien wat de evenementenindustrie nu is en waar we voor staan.’

Op welke impact hij hoopt? ‘We willen één ding: serieus genomen worden. We voelen ons monddood gemaakt. Het allerbelangrijkste is dat we bij de tekst in de persconferenties uitleg krijgen, want die uitleg ontbreekt steeds. En dat komt omdat de beslissingen niet uit te leggen zijn als je kijkt wat er elders wel mag.’

Het is zijn eerste protestmars als organisator. ‘En daarmee organiseren we voor de eerste keer iets waar we geen grip op hebben. Dat is best spannend, maar ik geloof altijd in de goedheid van de mens.’

Hij kijkt om zich heen. ‘Het wordt fucking vet. Supertof dat er een landelijke wave is ontstaan. De samenwerking met andere festivals is heel leuk. Zelf doen we mee met drie wagens, samen met De Koperen Hond en Raveplan. Met honderd meter tussen de trucks is het in totaal, samen met de wagens van de andere organisaties, een stoet van bijna een kilometer. En dat over een wandelroute van bijna vijf kilometer. Die soundsystems jongen, de line-up, het is fucking sick. En iedereen is er belangeloos bij betrokken, van de techniek tot de crewcatering. Dat is zo vet man. Ik heb nu al mensen gezien die ik zo lang niet heb gezien. Ik werd vanochtend echt wakker met het gevoel dat ik zo lang miste: energie, letterlijk energie.’

De Ontuiking

Ontluik mee!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en ontvang onze prille producties als eerste.

Thank you! Your submission has been received!
Oops! Something went wrong while submitting the form.